Novinky

Online cestovní ruch tvrdí, že zvítězil navzdory ocenění poroty městům Texasu

000ss_92
000ss_92
Napsáno editor

SAN ANTONIO, Texas - Téměř tucet populárních online rezervačních služeb hotelů byl nedávno zasažen verdiktem texaské poroty, ale průmysl jej stále označuje za vítězství.

SAN ANTONIO, Texas - Téměř tucet populárních online rezervačních služeb hotelů byl nedávno zasažen verdiktem texaské poroty, ale průmysl jej stále označuje za vítězství.

30. října zjistila federální porota v západním distriktu Texas, že online hotelové rezervační služby, jako je Hotels.com a Expedia, měly vybírat více daní z obsazenosti hotelů za platbu městům Texasu. Porota udělila 20 milionů dolarů více než 170 obcím ve státě Lone Star.

Porota však nenalezla přesvědčivé důkazy o tom, že rezervační služby vybíraly dodatečné daně a peníze si nechávaly pro sebe, a proto nepřiznala žádnou represivní náhradu škody.

"Vidíme to jako sklenici napůl plnou," řekl Andrew Weinstein, mluvčí Interactive Travel Services Association. "Jsme rádi, že porota nepriznala represivní náhradu škody." Města požadovala 40 milionů dolarů a požadovala, aby online služby neoprávněně vybíraly daně. “

Weinstein uvedl, že tvrzení, že tyto společnosti shromažďují a udržují daňové peníze, je mýtus.

WTM Londýn 2022 bude probíhat od 7. do 9. listopadu 2022. Zaregistrujte se nyní!

"Je to mýtus propagovaný právníky žalobců, ale myslíme si, že mýtus byl nyní uložen do postele," řekl v nedávném rozhovoru.

Podle žaloby podané v květnu 2006 online rezervační společnosti nedostatečně platily daně z přechodného obsazení tím, že platily daně pouze za velkoobchodní ceny pokojů, nikoli za skutečné maloobchodní ceny účtované zákazníkům, kteří si rezervují své hotely online.

Online velkoobchodníci nakupují pokoje za zvýhodněné ceny a poté vytvářejí zisk prodejem pokojů spotřebitelům za vyšší maloobchodní cenu. Například pokud společnost jako Expedia.com zaplatí 70 $ za hotelový pokoj, ale později jej prodá za 100 $ plus daně, pak společnost zaplatí daně pouze za nižší částku.

Online společnosti tvrdí, že spojují zákazníky pouze s výhodnými nabídkami v místnostech, stejně jako offline cestovní kanceláře nebo cestovní kanceláře. Poplatky od tradičních cestovních kanceláří, touroperátorů a dalších zprostředkovatelů nebyly nikdy zdaněny.

"Celý tento průmysl systematicky zadržoval daně po celá léta, nejen v Texasu," uvedl v tiskové zprávě hlavní právní zástupce žalobce Steven Wolens z McKool Smith. „Obchodní praktiky, za které byla shledána odpovědnost žalovaných, jsou stejné akce, kterých se tyto společnosti účastní po celých USA.“

Weinstein však uvedl, že soudní právníci zavádějí obce po celé zemi v omyl.

"Tato tvrzení nejsou založena na zákonech, ale na chamtivosti advokátů žalobců," řekl.

Z dlouhodobého hlediska by tyto soudní spory nepoškodily pouze online cestovní ruch, ale i cestující veřejnost prostřednictvím vyšších sazeb a samotné subjekty vybírající daně, pokud by hotelové pokoje zůstaly prázdné, uvádí ITSA na svém webu.

Město San Antonio bylo prvním městem v Texasu, které zažalovalo maloobchodníky s hotely, a nakonec se ke skupinové akci přidalo dalších 172 texaských měst - včetně Beaumont, Port Arthur, Groves a Bridge City v jihovýchodním Texasu. Město Houston bylo jediným hlavním městem Texasu, které se nepřipojilo k obleku San Antonia, a místo toho se rozhodlo podat svůj vlastní oblek.

Obžalovaní v San Antoniu byli Expedia, Hotels.com, Hotwire, Lodging.com, Orbitz, Priceline.com, Site59.com, TravelNow.com, Travelocity.com, TravelWeb a Cheaptickets.com.

Čtyřtýdenní soudní proces před soudcem Orlandem Garcíou z amerického okresního soudu pro západní obvod Texasu skončil po pěti hodinách jednání poroty složené ze sedmi mužů a pěti žen.

Po celé zemi existovalo nejméně pět dalších podobných obleků, ve kterých se obce snažily vymáhat nezaplacené daně z obsazenosti, ale případ San Antonio je první, který vynesl verdikt poroty, uvedl Weinstein.

Weinstein se zmínil o urovnání sporu v Illinois podaném městem Fairview Heights, ve kterém 80 procent peněz šlo na poplatky za právní zastoupení.

Po čtyřleté soudní bitvě proti 13 online cestovním kancelářím získalo město dohodu ve výši 315,000 56,000 USD. Ale po platbách právníkům a dalších výdajích bylo městu ponecháno shromáždit něco málo přes XNUMX XNUMX dolarů.

Když společnost Fairview Heights poprvé podala žalobu v roce 2004, měla v úmyslu jednat jako zástupce třídy jménem dalších obcí v Illinois. Obžalovaní však případ přesunuli k federálnímu soudu, kde se mu nepodařilo získat třídní osvědčení.

Ve všech soudních sporech byla hlavním problémem otázka, zda on-line společnosti měly „kontrolu“ nad hotely podle nařízení města.

Porota v Texasu uvedla, že společnosti tuto kontrolu skutečně mají.

Ve svém prohlášení zveřejněném po vynesení rozsudku však obžalovaný Expedia uvedl, že „rozhodně nesouhlasí“ s verdiktem poroty, že online cestovní společnosti „kontrolují hotely“ v Texasu.

"Věříme, že verdikt není podložen skutkovými okolnostmi případu a zákonem," uvedl Expedia. "Věříme, že verdikt je v rozporu s jasným jazykem sporných nařízení a s jasnými důkazy od hotelů, které svědčí o tom, že online cestovní společnosti v žádném případě nekontrolují hotely."

Weinstein uvedl, že služby neposkytují konkrétní přiřazení místností, například na konkrétním patře nebo s určitým výhledem.

"To nemáme pod kontrolou, musíte zavolat přímo do hotelu," řekl Weinstein.

Expedia a další obžalovaní se plánují proti verdiktu odvolat k pátému obvodnímu odvolacímu soudu.

"Jsme přesvědčeni, že máme dobrou pozici v odvolacím řízení," uvedl Weinstein, zejména proto, že předchozí případ byl zamítnut čtvrtým okruhem a rozhodl, že společnosti nejsou stejné jako hotely, motely a hostince podle vyhlášek.

Jen několik dní po verdiktu v Texasu žaloval floridský generální prokurátor Bill McCollum společnost Expedia a Orbitz a tvrdil, že společnosti neplatí všechny daně kvůli státu.

„Kontraproduktivní politika v oblasti cestovního ruchu by byla zvlášť sebezničující v nejhorší recesi za posledních 80 let,“ uvádí web ITSA. „ITSA bude pokračovat ve svém úsilí vzdělávat tvůrce politik po celé zemi k nebezpečím těchto daňových iniciativ.“

Související zprávy

O autorovi

editor

Šéfredaktorkou eTurboNew je Linda Hohnholz. Sídlí v ústředí eTN v Honolulu na Havaji.

Sdílet s...